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The Great Northfield Minnesota Raid

Historical Background

The Great Northfield Minnesota Raid

"La vida al aire libre, las cabalgadas nocturnas, el sabor del peligro, la superioridad sobre la gente, el orgullo de ser capaz de mantener a la multitud a raya- me produce un hormigueo en las venas. Lo adoro. Es una aventura salvaje" Henry Starr, lider de una banda que operaba en el territorio Indio.
En la historia del salvaje oeste, ninguna banda ha contribuido de una manera mas significativa que la liderada por Jesse James y su hermano Frank.
Los chicos de James estaban bien entrenados para estar al margen de la ley. Durante la Guerra Civil, lucharon en diferentes bandas de la guerrilla Confederada organizando expediciones y ataques que tenían aterrorizadas a las tropas que se encontraban en la frontera de Kansas y Missouri. Una vez terminada la guerra los dos jóvenes rebeldes organizaron a sus camaradas en una banda que llegó a tener desde tres hasta doce hombres. Planeaban ataques con precisión maestra, daban un golpe tan rápido que paralizaban a una ciudad entera para luego desvanecerse en los campos de alrededor.
La banda de James estuvo trabajando al menos durante 15 años, desde 1866 a 1881, y protagonizaron 26 asaltos en los alrededores de Missouri tomando un botín de mas o menos medio millón de dólares.
En la mañana del 7 de septiembre de 1876, Jesse, Frank, los hermanos Younger (Cole, Jim y Bob, Cleg Miller, Charlie Pitts y Bill Chadwell se pusieron en camino hacia Northfield, Minnesota, vestidos con los ropajes de lino de los típicos ganaderos. El primero en llegar a la ciudad fue Jesse en un alazán con las patas blancas, y Bob Younger y Charlie pitts en unos bonitos bayos. Los tres pistoleros paseaban enfrente del First National Bank y vigilaban los posibles puntos al otro lado de la calle por donde podía venir el peligro. Poco después de las dos de la tarde los tres pistoleros desmontaron en Division Street, atando sus caballos justo en frente del banco.
Durante unos pocos minutos, permanecieron en la puerta; inmediatamente, tres hombres a caballo irrumpieron disparando, gritando y armando jaleo mientras ellos aguardaban en la esquina. Al lado contrario del final de la calle aparecieron otros dos jinetes mas cargando. Como los ciudadanos salieron en desbandada, Jesse, Bob y Charlie irrumpieron en el banco gritando: “manos arriba”. El cajero, Joseph Heywood y los otros empleados, A.E. Bunker y Frank Wilcox, se giraron para vera los tres bandidos con las armas en la mano. Heywood corrió hacia la camara acorazada, Charlie la alcanzó primero. Heywood intentó cerrar de golpe la puerta de la camara y pillar a Pitts, pero en ese instante Jesse entró en escena. “Ábrela”, reclamó.
“Tiene apertura retardada, no se puede abrir” dijo el cajero. Eso es una cochina mentira, Grito Jesse golpeando a Heywood arrojándolo al suelo. Mientras, Bob Younger ordenaba a los dos empleados que se pusieran de rodillas, reclamando el paradero de la caja del dinero.
Bunker se lo dijo. Mientras Younger examinaba los paquetes de las monedas y los billetes sueltos, Bunker se precipitó hacia la puerta de atrás. Silbándole desde la cámara, Charlie Pitts le propinó un disparo, falló, y precipitándose hacia la puerta volvió a disparar, alcanzándole en el costado mientras llegaba a las escaleras del callejón trasero.
En la parte delantera del banco los 5 jinetes que vigilaban se encontraron bajo un tiroteo inesperado. Sus brillantes revólveres fallaban frente a los ganaderos y vaqueros de Northfield; a pesar de la inferioridad en armas, los ciudadanos se enfrentaron duramente a ellos lanzándoles piedras, y con unos pocos rifles y escopetas que pudieron conseguir en las dos tiendas de al lado.
Un hombre, Elias Stacy, corrió hasta Division Street y disparó a Cleg Miller haciendo que cayera del caballo. Con la cara sangrando, el pistolero se montó de nuevo y cargó hacia Stacy, pero un joven estudiante de medicina de la Universidad de Michigan que estaba de vacaciones, intervino.
Henry estaba en la droguería de su padre al otro lado de la calle cuando empezó todo. Recordando que había una vieja carabina en una de las habitaciones del Dampier House, corrió a por ella dentro del hotel y una vez la tuvo corrió de nuevo escaleras arriba a la habitación de enfrente del conflicto. Desde allí vio a Cleg Miller cargando contra Stacy. Henry disparó y el bandido volvió a caer del caballo. Cole Younger galopó hasta él, desmontó y le habló. Miller intentó levantarse de nuevo pero sus brazos cayeron como muertos. Younger cogió su cartuchera y sus pistolas y se marchó a toda prisa.
En medio del tiroteo, un inmigrante sueco recién llegado a la ciudad, se dirigía desde Division Street hacia el banco. Uno de los jinetes le disparó quitándolo de en medio. Un tiro le atravesó la cabeza.
De repente un tiro provocó el silencio dentro del banco. En la huida Jesse había matado al cajero dejándolo tirado en el suelo. Se había dado la vuelta bruscamente y puso el revolver en la sien del cajero, volándole la tapa de los sesos.
Los asaltantes corrieron a toda prisa a montarse en los caballos, estaba claro que la manera tradicional de escapar estaba fuera de lugar. Los ciudadanos de Northfield se dieron cuenta de ello. Elias Stacy, todavía estaba disparando a los bandidos. A.E Manning empuñando un Remington disparaba a Bill Chadwell mientra corria calle abajo. Manning apuntando a Chadwell, le alcanzó con una bala que le atravesó el corazón. Otro tiro de Manning alcanzó a Cole Younger en el hombro. Mientras tanto Henry Wheeler, seguía disparando desde el hotel haciendo volar por los aires el sombrero de Cole.
Frank James fue alcanzado en una pierna y Jim Younger en la cara, la sangre corría desde su boca.
Aun así, la banda galopó calle abajo disparando a puertas y ventanas.
Bob Younger saltó desde su caballo, cubriéndose y apuntando a Manning. Manning disparó sobre la cabeza del bonito caballo haciéndolo caer. Younger se encontraba agazapado detrás de un montón de cajas, pero todavía estaba en el punto de mira de Wheeler, este le disparo provocándole una herida en el muslo derecho.

De repente uno de los pistoleros grito: “Estamos perdidos, vámonos! Bob Younger cojeando en la calle gritaba: “Esperarme, no me dejéis, estoy herido!. Cole Younger dió la vuelta mientras otro ciudadano propinaba otro disparo en el codo derecho de Bob.

Deslizando a Bob encima de su caballo, Cole corrió tras sus compañeros.
En mas o menos 20 minutos, la gente de Northfield eliminó prácticamente a la famosa banda.
Seis de los 8 forajidos escaparon vivos, pero un recuento mas exacto de lo ocurrido todavía esta pendiente.
Pocos días después los hermanos Younger y Charlie Pitts fueron atrapados.
Jesse y frank se adentraron en el territorio de Dakota y se perdieron cerca de las Cataratas Sioux.
Con el tiempo intentaron revivir a la banda con nuevos reclutas y lideraron el asalto a tres trenes en los siguientes años, pero los días de gloria se habían acabado.
En 1882, el infame Bob Ford, asesinó a Jesse acabando así con el hombre leyenda.

Black Hawk esta orgullosa de presentar esta colección de figuras que recrean el famoso asalto con sus mas dramáticos momentos.

Fotografías The Great Northfield Minnesota Raid
The Great Northfield Minnesota Raid

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